PADI (Профессиональная Ассоциация дайвинг-инструкторов) - это самая большая международная организация, занимающаяся обучением подводному плаванию и объединяющая любителей дайвинга и профессионалов самого высокого уровня. Наряду с дайверами, инструкторами, ассистентами инструкторов, членами PADI являются дайв-центры, курорты, учебные заведения, магазины, развлекательные комплексы. Ежегодно профессионалы PADI проводят подводные исследования и организуют мероприятия, доступные подавляющему большинству дайверов. При этом PADI предъявляет самые высокие требования к уровню обучения, технике безопасности и качеству оказываемых услуг. PADI обеспечивает своих членов полным ассортиментом учебных материалов на 20 языках мира, в том числе и на русском.
Система обучения дайвингу PADI основана на постепенном наращивании сложности занятий и поэтапном освоении техники погружений и мер безопасности под водой. После освоения каждого курса PADI, начиная с Open Water Diver, студенты получают сертификат дайвера, который служит пропуском в дайв-центры и дайв-курорты, расположенные в любой точке земного шара. Он свидетельствует о соответствии требованиям PADI, признается во всем мире и дает право участвовать в подводных мероприятиях, брать на прокат и приобретать снаряжение для дайвинга. В рамках большинства курсов PADI академическая подготовка сводится к минимуму, а главное внимание уделяется увлекательным практическим занятиям в реальной подводной среде
Задачей PADI является сделать любительский дайвинг максимально безопасным и приносящим радость спортом, доступным людям с различной подготовкой. Для этого были разработаны стандарты обучения дайвингу и требования ко всем членам ассоциации.
PADI проводит ряд мероприятий в рамках программы по защите окружающей среды, которая получила название Project Aware. Члены PADI имеют возможность внести свой вклад в развитие этого проекта, сделав пожертвование или приняв участие в различных мероприятиях, направленных на сохранение уникальной подводной флоры и фауны водных глубин.